LITTORAL COMBAT SHIP-เรือป้องกันชายฝั่งความเร็วสูงลอยเหนือผิวน้ำของกองทัพเรือสหรัฐฯ


By : C. Methas - Executive Editor

LITTORAL COMBAT SHIP เรือผิวน้ำป้องกันชายฝั่งความเร็วสูงพัฒนาสำหรับกองทัพเรือสหรัฐอเมริกา ออกแบบให้สามารถทำความเร็วได้สูงสุดด้วยการลอยตัวเหนือน้ำ สำหรับการปฏิบัติการเคลื่อนกองกำลังที่รวดเร็ว โดยทำความเร็วสูงสุดได้ถึง 50 น๊อตหรือ 92.6 กิโลเมตรต่อชั่วโมง

พร้อมกับติดตั้งอาวุธล้ำสมัย เช่นขีปนาวุธแนวตั้ง อาวุธต่อต้านเรือดำน้ำและอุปกรณ์สื่อสารโดยอาศัยเทคโนโลยี่ระดับสูง และดาดฟ้าเรือออกแบบเป็นลานจอดเฮลิคอปเตอร์และมีห้องเก็บเฮลิคอปเตอร์

ก่อนโครงการนี้จะได้รับการอนุมัติ กระทรวงกลาโหมและกองทัพเรือสหรัฐฯ ได้เลือกทีมที่นำเสนอเรือป้องกันชายฝั่งความเร็วสูงรุ่นใหม่ จาก 2 ค่าย ตั้งแต่เดือนพฤษภาคม ปี 2004 ล๊อคฮีด มาร์ตินและเจเนอรัล ไดนามิค และในที่สุดค่ายล๊อคฮีด มาร์ตินได้รับการคัดเลือกสำหรับการผลิตเรือรุ่นนี้ในเดือนธันวาคม ปี 2004

เรือรุ่นนี้พัฒนาขึ้นเป็นพิเศษซึ่งสามารถทำความเร็วโดยตัวเรือลอยเหนือผิวน้ำเช่นเดียวกับเรือไฮโดรฟอย แต่รองรับน้ำหนักบรรทุกได้มาก

นอกจากนี้ดาดฟ้าเรือและภายในตัวเรือมีห้องเก็บเครื่องบิน ปฏิบัติการบริเวณชายฝั่ง ทั้งการป้องกัน การโจมตี การกวาดทุ่นระเบิด

เครื่องยนต์ที่ติดตั้งเป็นเครื่องยนต์ดีเซลที่ออกแบบให้มีเสียงรบกวนน้อยที่สุดเช่นเดียวกับเครื่องยนต์ของเรือดำน้ำ

ค่ายเจเนอรัล ไดนามิคทำสัญญาให้ผลิตเรือรุ่น LCS2 ในเดือนตุลาคม ปี 2005 เริ่มสร้างเดือนมกราคมปี 2006 กำหนดเปิดตัวปลายปี 2007

LCS1 มีชื่อเรียกว่า USS Freedom ได้รับการวางกระดูกงูครั้งแรกในเดือนมิถุนายน ปี 2005 ที่ The Marinette Marine shipyard ที่วิสคอนซิน ทำการเปิดตัวครั้งแรกเดือนกันยายน ปี 2006 และเข้าประจำการในปี 2007 ที่ฐานทัพเรือซาน ดิเอโก

เรือรุ่นนี้ผลิตจำนวน 56-60 ลำ ติดตั้งอุปกรณ์กวาดทุ่นระเบิดจำนวน 3 ชุดและอุปกรณ์อาวุธต่อต้านเรือดำน้ำจำนวน 2 ชุด และติดตั้งระบบปล่อยขีปนาวุธแนวตั้ง Mk 41 ที่พัฒนาต่อเนื่องมาจากกองทัพเรืออิสราเอล

อาวุธประจำเรือประกอบด้วย ปืนกล MK 110 ขนาด 57 มม. 220 นัดต่อนาที รัศมี 14 กิโลเมตร, ฐานปล่อยขีปนาวุธ 11 ชุด สำหรับ Rolling Airframe Missile เครื่องยนต์ดีเซล ความจุอุปกรณ์เชื้อเพลิง 75 ตัน ระยะการประจำการ 30 ปี

เครื่องบินประจำการ ห้องเก็บเฮลิคอปเตอร์ MH-60R และ VTUAV ส่วนบนดาดฟ้า MH-60R/S, UAV, NTUAV ระยะการปฏิบัติการ 21 วัน ระยะเวลาการสับเปลี่ยนชุดอุปกรณ์เพียง 1 วันก่อนออกปฏิบัติการอีกครั้ง ซึ่งเป็นการใช้เวลาในการปรับเปลี่ยนชุดอุปกรณ์บำรุงระยะสั้น โดยมีขนาดน้ำหนักอุปกรณ์ 105 ตัน

LITTORAL COMBAT SHIP สมรรถนะการทำความเร็วสูงสุด 50 น๊อต ความเร็วปกติ 20 น๊อต รัศมีการปฏิบัติการ 4,300 nm โดยมีเจ้าหน้าที่ประจำการระหว่าง 15-50 นาย ภายใต้ตัวเรือมีห้องเก็บเฮลิคอปเตอร์และดาดฟ้าเรือเป็นลานจอดเฮลิคอปเตอร์ที่ประจำการรุ่น MH-60R/S, UAV และ NTUAV