The Legends of Automobile : ตอนที่ 125-AUDI กำเนิดจาก Horch ค่ายรถที่สูญหายไปจากประวัติศาสตร์ (ภาค 1)


By : C. Methas - Executive Editor

ออดี้ค่ายผลิตรถยนต์แห่งเยอรมนี สัญลักษณ์ “4 ห่วง” ที่มีกำเนิดย้อนไปถึงเมื่อ 119 ปีที่แล้ว ก่อตั้งขึ้นโดยนาย August Horch วิศวกรต่อเรือชาวเยอรมนีได้เริ่มผลิตรถยนต์ในรูปแบบของบริษัทผลิตรถยนต์ใช้ชื่อว่า A.Horch&Cie. ซึ่งเป็นนามสกุลของเขาเมื่อปี ค.ศ. 1899 สำนักงานตั้งอยู่ที่เมืองโคโลญจ์

August Horch เคยทำงานร่วมกับ Karl Benz มาก่อน หลังจากการก่อตั้งบริษัทผลิตรถยนต์ครั้งแรกเกิดปัญหาความขัดแย้งกับหุ้นส่วนและได้มาก่อตั้งบริษัทของตนเองโดยใช้ชื่อว่า Horch Automobil-Werke GmbH

รถยนต์ในยุคแรกของค่าย Horch Automobil-Werke เริ่มจากรุ่นปี ค.ศ. 1901 เป็นรุ่น Horch 4-5 PS Vis-a-Vis ได้ถูกสร้างขึ้นหลังจากจบการศึกษาวิศวกรรมศาสตร์ เขาเกิดเมื่อปี ค.ศ. 1868 แถบ Winingen an der Mosel และเดินทางมาอยู่ที่เมือง Mannheim และเข้าร่วมงานกับคาร์ล เบนซ์ในปี ค.ศ. 1896

ปี ค.ศ. 1899 ได้เริ่มสร้างรถยนต์ด้วยตัวเองเป็นคันแรกหลังจากก่อตั้งบริษัทผลิตรถยนต์และรถคันแรกเสร็จสิ้นเมื่อปี ค.ศ. 1901 วางเครื่องยนต์ แบบ 2 ลูกสูบแบบนอนยัน แรงม้าสูงสุด 4-5 แรงม้าที่ 1,400 รอบต่อนาทีสามารถทำความเร็วสูงสุด 30 กิโลเมตรต่อชั่วโมง อัตราซดน้ำมันอยู่ที่ 0.5 กิโลกรัมต่อชั่วโมง รูปแบบเป็นรถไม่มีหลังคา เบาะที่นั่งหันหน้าเข้าหากันโดยผู้ควบคุมการขับขี่นั่งอยู่เบาะที่นั่งด้านหลัง รถยนต์คันแรกของ Horch ตั้งราคาขายในเยอรมนีไว้ที่ 3,500 มาร์ค รถรุ่นนี้ผลิตออกมาทั้งหมดรวม 10 คัน

รถยนต์รุ่นที่สองของค่าย Horch เป็นรุ่นปี ค.ศ. 1903 หลังจากได้ย้ายโรงงานผลิตจากเมืองโคโลญน์ไปยังเมืองริชเชนแบ็คในแถบ Vogtland เยอรมนีและเริ่มต้นสร้างรถยนต์รุ่นที่สองทันที เครื่องยนต์ที่นำมาติดตั้งได้ออกแบบขึ้นใหม่เป็นเครื่องยนต์แบบแถวเรียงแนวตั้ง 2 สูบซึ่งได้พัฒนาให้มีพละกำลังมากขึ้นโดยสามารถรีดแรงม้าสูงสุดระหว่าง 10-12 แรงม้า เครื่องยนต์แบบ 4 จังหวะ ระบบส่งกำลังขับเคลื่อนไม่ได้ใช้โซ่แบบรุ่นแรกแต่ได้เปลี่ยนเป็นแบบเฟือง ระบบขับเคลื่อนล้อหลัง สามารถทำควาเร็วสูงสุด 31 ไมล์ต่อชั่วโมง รถรุ่นที่ 2 ผลิตออกมาประมาณ 40 คัน

รูปลักษณ์ภายนอกออกแบบหรูหรามากขึ้น เบาะที่นั่งแบบแถวเรียงจำนวน 4 ที่นั่ง เบาะที่นั่งหุ้มหนังแท้ ตัวถังผลิตจากไม้เนื้อดี กระทะล้อลวดลายไม้มีซุ้มล้อป้องกันโคลน อุปกรณ์ส่วนอื่นเช่น แผงหม้อน้ำ, ไฟส่องสว่าง, พวงมาลัยและแตรผลิตจากทองเหลือง

ในเดือนพฤษภาคม ปี ค.ศ. 1903 ได้ทำการทดสอบรถยนต์เป็นครั้งแรก ต่อมาในเดือนตุลาคม ปี ค.ศ. 1903 เครื่องยนต์ แบบ 4 สูบแถวเรียงจำนวน 2 รุ่น 2 ขนาดได้เปิดตัวที่งานแสดง Crystal Palace ในเมือง Leipzig เยอรมนี อย่างไรก็ตามหลังจากสร้างเครื่องยนต์รุ่นใหม่แต่ยังไม่มีการผลิตรถยนต์รุ่นใหม่ จนกระทั่งในเดือนพฤษภาคม ปีค.ศ. 1904 จึงได้ออกแบบสร้างรถยนต์รุ่นใหม่หลังจากย้ายโรงงานผลิตอีกครั้งไปใกล้กับเมือง Zwickau

กิจการผลิตรถยนต์ได้เจริญก้าวหน้าอย่างรวดเร็ว ในปี ค.ศ. 1904 ได้สร้างรถยนต์รุ่นใหม่ขึ้นมาต่อจากรุ่นที่สองเพียงปีเดียว หลังจากย้ายโรงงานมาแห่งใหม่เมื่อปีก่อน โรงงานแห่งใหม่นี้เป็นสถานที่สร้างเครื่องยนต์รุ่นใหม่ แบบ 4 สูบแถวเรียง

รถยนต์รุ่นที่ 3 ที่คลอดออกมาในปี ค.ศ. 1904 มีความหรูหรามากขึ้นและขนาดใหญ่ขึ้น วางเครื่องยนต์ แบบ 4 สูบแถวเรียง ขนาด 2,755 ซีซี. ให้แรงม้าสูงสุด 14-17 แรงม้าที่ 1,000 รอบต่อนาที สามารถทำความเร็วสูงสุด 65 กิโลเมตรต่อชั่วโมง ตั้งราคาขายไว้ที่ 11,200 มาร์ค