The Legends of Automobile : ตอนที่ 128-AUDI กำเนิดจาก Horch ค่ายรถที่สูญหายไปจากประวัติศาสตร์ (ภาค 4)


By : C. Methas - Executive Editor

ค่ายผลิตรถยนต์ระดับหรูหรายุคเริ่มแรกของอุตสาหกรรมรถยนต์แห่งเยอรมนีที่ได้พัฒนาเทคโนโลยี่ระดับสูงนำมาติดตั้งในรถยนต์รุ่นใหม่ ค่าย Horch ซึ่งต่อมาได้กลายเป็นค่ายออดี้ที่ยืนยงมาถึงปัจจุบัน

หลังจากค่าย Horch ได้สร้างรถยนต์รุ่นใหม่ ๆ ออกมาอย่างต่อเนื่องซึ่งได้มีการพัฒนาการอย่างรวดเร็วโดยรถยนต์รุ่นใหม่ ๆ จะมีความหรูหรามากขึ้นเป็นลำดับและวางเครื่องยนต์ที่พัฒนาขึ้นใหม่ให้พละกำลังมากขึ้นเช่นกัน

จนกระทั่งได้มีการพัฒนาเครื่องยนต์ที่มีขนาดเล็กแต่ให้พละกำลังมากกว่าซึ่งส่งผลให้ราคาของรถยนต์มีราคาถูกลง แต่ยังคงเปี่ยมสมรรถนะและความหรูหราอันเป็นจุดโดดเด่นของรถยนต์จากค่าย Horch ที่สามารถทำยอดจำหน่ายได้เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่อง นอกจากนี้ยังได้ผลิตรถยนต์ออกมาหลายรูปแบบซึ่งเป็นการสร้างสรรที่เหนือกว่าค่ายคู่แข่งในยุคนั้น ไม่ว่าจะเป็นรถยนต์ขนาดใหญ่ แบบ 4 ประตู, รถสปอร์ตเปิดประทุน, รถแข่งและรถสำหรับการบรรทุกสิ่งของ

รถยนต์รุ่นที่ 7 ใช้ชื่อรุ่น Horch 13/35 hp เปิดตัวในปีค.ศ. 1913 ซึ่งในช่วงเวลาดังกล่าวกีฬาการแข่งรถกำลังได้รับความสนใจอย่างมากและผลการแข่งขันมีผลต่อยอดขายรถยนต์ค่อนข้างมากซึ่งรถแข่งรุ่นแรกของ Horch สามารถคว้าแชมป์ได้ในหลายรายการส่งผลให้ยอดขายเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว

August Horch ได้รีบเร่งให้ความสำคัญกับกีฬาการแข่งรถเพื่อการโฆษณารถยนต์ของเขาและท้ายที่สุดรถแข่งที่เขาสร้างขึ้นสามารถคว้าแชมป์ในรายการแข่งรถที่โด่งดังในเยอรนีได้สำเร็จโดยใช้เส้นทางจากกรุง Berlin ไปยังเมือง Leipzig และย้อนกลับมายังกรุง Berlin อีกครั้งซึ่งเป็นการแข่งขันระยะทางไกลเมื่อปีค.ศ. 1904

นอกจากนี้ยังสร้างผลงานอันยิ่งใหญ่ไว้ในรายการแข่งขัน Herkomer Race เมื่อปีค.ศ. 1906 และท้ายที่สุดรถแข่งสายพันธ์ที่ 2 รุ่น Horch 13/35 hp สามารถไปคว้าแชมป์ได้สำเร็จในช่วงฤดูใบไม้ผลิ ปีค.ศ. 1913 ขับโดย Albert Hirrlinger นักแข่งที่คว้าแชมป์ได้ในรายการ Swedish Ice Race

รูปทรงภายนอกของรถแข่งรุ่นนี้ทรงทอร์ปิโดเช่นเดียวกับรุ่นแรก ขนาด 2 ที่นั่งแบบเรียงแถว วางเครื่องยนต์ แบบ 4 สูบแถวเรียง ขนาด 3,175 ซีซี. ให้แรงม้าสูงสุด 35 แรงม้าที่ 1,600 รอบต่อนาที สมรรถนะการทำความเร็วสูงสุด 90 กิโลเมตรต่อชั่วโมง อัตรสิ้นเปลืองเชื้อเพลิง 15 ลิตรต่อ 100 กิโลเมตร ตั้งราคาขายไว้ที่ 10,300 มาร์ค

รถแข่งรุ่นที่ 2 ของค่าย Horch ผลิตออกมาช่วงระหว่างปีค.ศ. 1912-1913 จำนวนทั้งหมดรวม 168 คัน

ในช่วงเกิดสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง ทางค่าย Horch ได้ไปสร้างรถบรรทุกสำหรับกองทัพเยอรมนีโดยเปิดตัวออกมาในปีค.ศ. 1916 ภายใต้รหัสรุ่น Horch 25/42 และในที่สุดรถบรรทุกรุ่นนี้ได้กลายเป็นรถยนต์ที่ผลิตออกมาจำนวนมากที่สุดตั้งแต่ก่อตั้งค่าย Horch

เครื่องยนต์ได้นำมาจากรุ่น 25/55 แบบ 4 สูบแถวเรียงนำมาขยายใหญ่ขึ้นซึ่งเป็นเครื่องยนต์ที่ผลิตออกมาตั้งแต่ปีค.ศ. 1909 พละกำลังแรงม้าเพิ่มขึ้นเป็น 42 แรงม้า กระทะล้อผลิตจากเหล็กหล่อและติดตั้งยางตัน สามารถรองรับน้ำหนักบรรทุกได้ถึง 3.5 ตัน ระบบส่งกำลังมีให้เลือกทั้งแบบโซ่และแบบเพลาขับ

ก่อนหน้านี้ Horch ประสบความสำเร็จกับรถโดยสารรุ่นแรกที่เปิดตัวในปีค.ศ. 1914 ซึ่งใช้เครื่องยนต์รุ่นเดียวกับรถบรรทุกสำหรับกองทัพ

เครื่องยนต์ที่ติดตั้ง แบบ 4 สูบแถวเรียง ขนาด 6,450 ซีซี. ให้แรงม้าสูงสุด 42 แรงม้าที่ 3,400 รอบต่อนาที อัตราสิ้นเปลืองเชื้อเพลิง 20 ลิตรต่อ 100 กิโลเมตร สมรรถนะการทำความเร็วสูงสุด 40 กิโลเมตรต่อชั่วโมง รถบรรทุกสำหรับกองทัพรุ่นนี้ตั้งราคาขายไว้ที่ 18,500 มาร์ค ผลิตออกมาระหว่างปีค.ศ. 1916-1922 เป็นจำนวนทั้งหมด 2,073 คัน

สำหรับค่ายรถยนต์ออดี้ในปัจจุบันได้เข้าไปอยู่ในเครือข่ายของโฟล์คสวาเก้นและยังรับผิดชอบในส่วนของยี่ห้อลัมบอร์กินี่ค่ายสปอร์ตซูเปอร์คาร์ที่มีต้นกำเนิดจากอิตาลี ออดี้ได้เน้นผลิตรถยนต์ระดับหรูหราในหลากหลายรูปแบบทั้งสปอร์ตซีดาน, สปอร์ตคูเป้, สปอร์ตเปิดประทุน, ครอสโอเวอร์ระดับหรูหราและรถสปอร์ตสมรรถนะสูงสุดของค่ายรุ่น R8 มีเวอร์ชั่นไฮบริดและพลังงานไฟฟ้า

นอกจากนี้ยังได้พัฒนารถยนต์ “ไร้คนขับ” ซึ่งอยู่ในระดับแถวหน้าของโลก ก่อนหน้านี้รถยนต์ของออดี้มีจุดโดดเด่นในเรื่องของการลดน้ำหนักโดยตัวถังผลิตจากอะลูมิเนียมและระบบขับเคลื่อนแบบ 4 ล้อตลอดเวลามาตั้งแต่อดีต