The Legends of Automobile-ตอนที่ 76 Swallow & Jaguar-กำเนิดจากมอเตอร์ไซค์พ่วงข้างสู่รถสุดหรูสมรรถนะสูง (ภาคที่ 1)


By : C. Methas - Executive Editor

รถมอเตอร์ไซค์แบบพ่วงข้างของค่าย Swallow Sidecar Company ได้ก่อตั้งขึ้นเมื่อปีค.ศ. 1922 โดยนายวิลเลี่ยม ลีออนส์ร่วมกับนายวิลเลี่ยม วอล์มสลีย์ชาวอังกฤษเพื่อนบ้านที่อยู่ละแวกเดียวกัน ผลิตมอเตอร์ไซค์พ่วงข้างจำหน่ายในประเทศอังกฤษซึ่งต่อมาบริษัทผลิตมอเตอร์ไซค์พ่วงข้างได้กลายมาเป็นค่ายผลิตรถยนต์ระดับหรูหราสมรรถนะสูง “จากัวร์” นั่นเองในช่วงสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่ 2

Swallow Sidecar Company ตั้งอยู่ที่ Blackpool, Lancashire ประเทศอังกฤษ ก่อตั้งขึ้นเมื่อวันที่ 4 กันยายน ปีค.ศ. 1922 ครอบครัวของผู้ก่อตั้งทั้งคู่มีที่พักอาศัยอยู่แถบถนนเดียวกันใน Blackpool โดยใช้ดราฟท์เป็นทุน 1,000 ปอนด์เท่านั้นพร้อมกับทีมงานขนาดเล็ก ๆ แต่สามารถเริ่มต้นผลิตมอเตอร์ไซค์พ่วงข้างเพื่อจำหน่ายได้

ต่อมากิจการเจริญเติบโตขึ้นได้ขยายกิจการไปสร้างตัวถังและออกแบบรถยนต์โดยเปลี่ยนชื่อบริษัทเป็น Swallow Sidecar and Coachbuilding Company เมื่อปีค.ศ. 1926 จากฝีมือการออกแบบของวิลเลี่ยม วอล์มสลีย์ที่ไม่ธรรมดาทำให้ได้รับงานออกแบบรถยนต์ Austin 7 ซึ่งโด่งดังมาก นอกจากนี้นายวิลเลี่ยมส์ ลีออนได้ขยายตัวแทนจำหน่ายไปยังเมือง Bolton, Lancashire

กิจการยังคงเติบโตตามลำดับ ต่อมาเปลี่ยนชื่อมาเป็น SS.Cars Ltd. เมื่อปีค.ศ. 1934 ผลิตรถยนต์ 4 ล้อยี่ห้อ SS. Cars ซึ่งย่อมาจากคำว่า Standard Swallow โดยได้นำเครื่องยนต์และชิ้นส่วนต่าง ๆ จากบริษัท Standard Motor มาประกอบสร้างเป็นรถยนต์

ส่วนตัวถังออกแบบและผลิตขึ้นเองโดยบริษัท Standard Motor เป็นบริษัทผลิตรถยนต์ขนาดใหญ่และมีชื่อเสียงมากในยุคนั้นและในที่สุดกิจการผลิตรถยนต์ต้องเจอปัญหาและยุติการผลิตลงไปชั่วคราวหลังจากเกิดสงครามโลกครั้งที่ 2

รถยนต์รุ่นแรกของ SS.Cars รุ่น SS1 เป็นรถขนาดกะทัดรัดรูปทรงสไตล์คลาสสิคและได้ยุติการผลิตรถมอเตอร์ไซค์พ่วงข้างลงโดยได้ไปผลิตตัวถังรถยนต์โดยใช้โครงสร้างแชสซีส์และเครื่องยนต์จากบริษัท Standard Motor Company

รถยนต์รุ่น SS1 เปิดตัวครั้งแรกเมื่อปีค.ศ. 1932 ซึ่งในปีค.ศ. 1928 ได้ย้ายสำนักงานจากเมือง Blackpool ไปยังเมือง Coventry ซึ่งเป็นศูนย์กลางอุตสาหกรรมรถยนต์ของอังกฤษ

SS1 วางเครื่องยนต์ แบบ 6 สูบแถวเรียง ขนาด 2-2.5 ลิตร ระบบวาล์วด้านข้าง ต่อมารถยนต์รุ่นที่ 2 ของค่ายนี้รหัสรุ่น SS2 มีให้เลือกทั้งแบบทัวเรอร์ ซาลูน, แบบสปอร์ตโรดสเตอร์เปิดประทุนและสปอร์ตคูเป้ วางเครื่องยนต์ แบบ 4 สูบแถวเรียง ขนาด 1.0 ลิตร เปิดตัวในปีค.ศ. 1934

โครงสร้างแชสซีส์ปรับแต่งใหม่ขยายกว้างออก 50 มิลลิเมตร รถสปอร์ตสมรรถนะสูงคันแรกได้เปิดตัวในปีค.ศ. 1935 รุ่น SS90 ซึ่งมีที่มาจากความเร็วสูงสุด 90 ไมล์ต่อชั่วโมงหรือ 140 กิโลเมตรต่อชั่วโมง วางเครื่องยนต์ แบบ 6 สูบ ขนาด 2.5 ลิตร 68 แรงม้า สปอร์ตรุ่นนี้ผลิตออกมาเพียง 23 คันเท่านั้น

ภายหลังสงครามโลกครั้งที่ 2 สิ้นสุดลง นายวิลเลี่ยม ลีออนได้เปลี่ยนชื่อบริษัทใหม่ชื่อว่า Jaguar Cars Limited เมื่อปีค.ศ. 1945 เนื่องจากชื่อยี่ห้อ SS เป็นชื่อที่ไปคล้องกับหน่วย SS ของนาซี เยอรมนี และในที่สุดชื่อยี่ห้อ จากัวร์อันเป็นที่มาของค่ายผลิตรถยนต์ระดับหรูหราและรถสปอร์ตสมรรถนะสูงมาถึงปัจจุบันโดยชื่อยี่ห้อ จากัวร์เป็นชื่อของเสือจากัวร์ สัตว์ป่าตระกูลแมวที่มีความคล่องตัวสูง ปราดเปรียวและทรงพลังโดยได้เลือกชื่อยี่ห้อจากสัตว์ต่าง ๆ กว่า 500 ประเภทกว่าจะตัดสินใจเลือกสัญลักษณ์ “เสือจากัวร์”

การผลิตรถสปอร์ตของค่ายจากัวร์เน้นความร้อนแรงของเครื่องยนต์ ส่วนรูปทรงปราดเปรียว ภายในห้องโดยสารเน้นความหรูหราเป็นพิเศษและจากผลงานของสปอร์ตรุ่น D-Type และรุ่น X-J6 ประสบความสำเร็จอย่างสูงด้วยการคว้าแชมป์ในศึกเลอ มังส์ 24 ชั่วโมง 3 ปีซ้อนในช่วงระหว่างปีค.ศ. 1955-1958

สปอร์ตที่ประสบความสำเร็จอย่างสูงของค่ายจากัวร์มีหลากหลายรุ่นด้วยกันเป็นสปอร์ตสมรรถนะสูง วางเครื่องยนต์ แบบ 6 สูบ ขนาด 3.5 ลิตรที่สร้างขึ้นโดย Standard Motor ป้อนให้กับจากัวร์ ขับแรงม้าสูงสุด 125 แรงม้า สปอร์ตรุ่น XK120 ผลิตออกมาระหว่างปีค.ศ. 1948-1954 ต่อมาถูกแทนด้วยรุ่น XK140 ผลิตระหว่างปีค.ศ. 1954-1957 และรุ่น XK150 ผลิตระหว่างปีค.ศ. 1957-1961 ก่อนจะเปลี่ยนรหัสเป็นรุ่น E-Type ผลิตออกมาระหว่างปีค.ศ. 1961-1975

รถสปอร์ตในยุคนี้ของจากัวร์ประสบความสำเร็จด้วยการกวาดแชมป์ในหลายรายการซึ่งเป็นยุคที่สร้างชื่อเสียงให้กับจากัวร์ในระดับนานาชาติในวงการมอเตอร์สปอร์ต

Statistics

Recent posts