SENEGAL-สุดขอบชายฝั่งตะวันตกของแอฟริกาจุดฟินิชศึกดักการ์ แรลลี่ในอดีต…อันเป็นที่มาของชื่อตำนานแรลลี่หฤโหด


By : C. Methas - Executive Editor

ประเทศเซเนกัลมีชื่ออย่างเป็นทางการว่า สาธารณรัฐเซเนกัล (Republique de Senegal) เมืองหลวงชื่อ ดักการ์ (Dakar) เป็นชื่อที่คุ้นหูสำหรับผู้สนใจเกี่ยวกับกีฬาแข่งขันรถยนต์แรลลี่หฤโหดที่สุดของโลก ซึ่งเป็นเมืองปลายทางของรายการแข่งขันดักการ์ แรลลี่เมื่อหลายปีที่ผ่านมา

ประเทศเซเนกัล เป็นประเทศที่ตั้งอยู่ทางด้านปลายสุดของภาคตะวันตกของทวีปแอฟริกา มีพรมแดนทางตะวันตกจรดมหาสมุทรแอตแลนติก ทางเหนือจรดมอริเตเนีย ทางตะวันออกจรดมาลี และทางใต้จรดกินีและกินีบิสเซา โดยล้อมแกมเบียซึ่งตั้งอยู่ทางตะวันตกของประเทศไว้เกือบทั้งหมด และมีเกาะเคปเวิร์ดตั้งอยู่ห่างจากชายแดนตะวันตกไปราว 560 กิโลเมตร

ในอดีตเคยเป็นอาณานิคมของฝรั่งเศส ได้รับเอกราชจากฝรั่งเศส เมื่อวันที่ 20 มิถุนายน ปี พ.ศ. 2503 มีเนื้อที่ทั้งหมด 196,722 ตารางกิโลเมตร จัดอยู่ในอันดับที่ 87 ของโลก มีประชากรประมาณ 12,521,851 คน คิดเป็นอันดับที่ 72 ของโลก อัตราการขยายตัว 2.6 %

ในยุคอาณานิคม ชาวยุโรปเป็นชนชาติแรกที่เข้ามาตั้งรกราก ชาวโปรตุเกสได้เริ่มเข้ามาในคริสต์ศตวรรษที่ 15 ต่อมาในศตวรรษที่ 17 อิทธิพลของฝรั่งเศสเริ่มเข้ามาและเพิ่มขึ้นเป็นลำดับ และสามารถสยบรัฐมุสลิมรัฐสุดท้ายได้ในปี 1893 เซเนกัลตกเป็นอาณานิคมของฝรั่งเศสนานถึง 300 ปี (1659-1960) และดาการ์กลายเป็นเมืองหลวงของอาณานิคมฝรั่งเศสในแอฟริกาตะวันตก

พื้นที่ส่วนใหญ่เป็นที่ราบลุ่มกึ่งทะเลทราย ลาดสูงขึ้นไปจรดเชิงเขาบริเวณตะวันออกเฉียงใต้ที่อุดมไปด้วยป่าไม้ เซเนกัลได้รับ เอกราชโดยรวมอยู่ในสหพันธรัฐมาลีในวันที่ 20 มิถุนายน 1960 และได้ถอนตัวออกจากสหพันธรัฐเพื่อเป็นประเทศเอกราชอย่างแท้จริงเมื่อวันที่ 20 สิงหาคม 1960 โดยเป็นศูนย์กลางทางเศรษฐกิจที่สำคัญของภูมิภาคแอฟริกาตะวันตก แต่ในปี 1993 ประสบปัญหาความตกต่ำทางเศรษฐกิจ อันเป็นผลมาจากการขาดดุลการค้าและมีหนี้สินต่างประเทศเป็นจำนวนมาก เศรษฐกิจขยายตัวเพียงร้อยละ 2.1 ปัญหาการว่างงานส่งผลให้มีการอพยพไปยุโรปเพื่อหางานทำ

เศรษฐกิจของเซเนกัลขึ้นอยู่กับภาคบริการ การค้า การขนส่ง และการท่องเที่ยวเป็นหลัก เนื่องจากจุดเด่นด้านทำเลที่ตั้งของเซเนกัลที่เป็นศูนย์กลางกระจายสินค้าและการขนส่งในแอฟริกาตะวันตก แต่ในด้านการเกษตรและอุตสาหกรรมกลับได้รับการพัฒนาน้อย อุตสาหกรรมที่สำคัญได้แก่ อุปกรณ์ก่อสร้าง และการแปรรูปทรัพยากรธรรมชาติ เช่น ปลา น้ำมันจากถั่วลิสง และฟอสเฟต

รัฐบาลเซเนกัลมีนโยบายเปลี่ยนแปลงเศรษฐกิจของประเทศจากสังคมนิยมเป็นทุนนิยม สนับสนุนการค้าเสรีโดยได้เริ่มผ่อนคลายมาตรการกีดกันทางการค้า และแปรรูปรัฐวิสาหกิจ เนื่องจากแรงกดดันจากองค์การระหว่างประเทศที่ให้ความช่วยเหลือและธนาคารโลก ซึ่งประสงค์ให้รัฐบาลเซเนกัลปฏิรูปนโยบายทางเศรษฐกิจเป็นแบบการค้าเสรี

เซเนกัลอยู่ภายใต้การปกครองแบบสังคมนิยมที่มาจากการเลือกตั้งเป็นเวลายาวนานถึง 50 ปี เคยรวมประเทศกับแกมเบียจัดตั้งสหพันธรัฐเซเนแกมเบียในปี 1982 แต่กลับแยกกันดังเดิมอีกในปี 1989 มีความมั่นคงมากที่สุดประเทศหนึ่งในภูมิภาคแอฟริกาตะวันตกและเป็นหนึ่งในไม่กี่ประเทศในแอฟริกาที่ไม่เคยประสบเหตุปฏิวัติรัฐประหาร เป็นหนึ่งในประเทศประชาธิปไตยที่มีเสถียรภาพมากที่สุดในแอฟริกา

การแข่งขันแรลลี่หฤโหด ดักการ์ แรลลี่ก่อนที่จะมีการเปลี่ยนเส้นทางการแข่งขันไปยังอเมริกาใต้สืบเนื่องมาจากสาเหตุหลีกเลี่ยงการปล้นสะดมจากกองกำลังของผู้ก่อการร้ายโดยในปี 2008 ทางผู้จัดการแข่งขันประกาศยกเลิกก่อนออกสตาร์ทเพียงวันเดียวเนื่องจากหน่วยข่าวกรองของรัฐบาลฝรั่งเศสสืบทราบว่าผู้ก่อการร้ายเตรียมการปล้นขบวนทีมแข่งดักการ์ แรลลี่ ปีต่อมาย้ายไปแข่งขันกันที่ประเทศอาร์เจนติน่า-ชิลี เนื่องจากความปลอดภัยเกี่ยวกับปัญหาทางการเมืองในแอฟริกาใต้ โดยเส้นทางการแข่งขันที่ผ่านประเทศต่าง ๆ ก่อนไปสิ้นสุดที่เมืองดักการ์

สำหรับทางด้านมิคาเอล ชูมัคเกอร์ตำนานแชมป์โลกฟอร์มูล่า-วันเคยบริจาคเงินจำนวนหลายล้านยูโรเพื่อเป็นกองทุนให้กับเด็กในเซเนกัล แชมป์โลกชาวเยอรมนีกลายเป็นเจ้าของสถิติสูงสุดในประวัติศาสตร์ที่ยังไม่มีนักแข่งรายใดโค่นได้ด้วยการกวาดแชมป์โลกทั้งหมด 7 สมัย คว้าแชมป์ 91 ครั้ง คว้าโพล โพสิชั่น 68 ครั้งและทำความเร็วต่อรอบเร็วที่สุด 77 ครั้ง

ปัจจุบันกลายเป็นเจ้าชายนิทราหลังจากประสบอุบัติเหตุล้มศีรษะกระแทกหินขณะเล่นสกีที่ฝรั่งเศสซึ่งพักรักษาตัวอยู่ที่บ้านพักส่วนตัวในประเทศสวิสฯ โดยปรับสภาพบ้านเป็นโรงพยาบาลขนาดย่อม

นอกจากนี้เขายังตั้งมูลนิธิและองค์กรการกุศลหลายประเภท อาทิ มูลนิธิเพื่อการวิจัยทางด้านสมองและกระดูกสันหลัง, องค์การให้การศึกษาการขับขี่รถยนต์เพื่อความปลอดภัยบนท้องถนน, ให้การสนับสนุนการขับขี่ปลอดภัยของสหประชาชาติและให้การสนับสนุนโครงการต่าง ๆ ของสหประชาชาติทั่วโลก

Recent posts

error: Content is protected !!