The Legends of Automobile : ตอนที่ 162 Chrysler อดีตหนึ่งในกลุ่มบิ๊กทรีแห่งสหรัฐฯ (ภาค 1)


By : C. Methas - Executive Editor

ไครสเลอร์ (Chrysler) ค่ายผลิตรถยนต์หนึ่งในยักษ์ใหญ่ของอุตสาหกรรมยานยนต์แห่งสหรัฐอเมริกา ก่อตั้งขึ้นเมื่อวันที่ 6 มิถุนายน ปี ค.ศ. 1925 โดยนายวอลเตอร์ เพอร์ซี่ ไครสเลอร์ อดีตคนทำรางรถไฟที่มีใจรักรถยนต์มาตั้งแต่วัยเยาว์

หลังจากเขาทำงานด้านรถไฟในหลายตำแหน่งจนกระทั่งทำงานเป็นผู้บริหารของบริษัทรถไฟ American Locomotive Company ได้เข้าชมงานแสดงรถยนต์ที่ชิคาโก มอเตอร์โชว์ เขาได้ลงทุนซื้อรถบรรทุกและรถลากคันใหญ่เพื่อขนนักท่องเที่ยวจากเงินที่เขาเก็บออมไว้ 700 ดอลล่าร์และเงินกู้ยืมอีก 4,300 ดอลล่าร์

อีก 3 ปีต่อมาได้เข้าไปทำงานเป็นผู้จัดการโรงงานผลิตรถยนต์ยี่ห้อ “บูอิค” ในเครือข่ายของเจเนอรัล มอเตอร์สที่เมืองฟลิ้นท์, มิชิแกน ซึ่งสามารถผลิตรถยนต์ได้ถึง 150,000 คันต่อปีอันเป็นผลจากการบริหารของเขา

และในที่สุดนายวิลเลี่ยม คราโป้ ดูแรนท์ผู้ก่อตั้งเจเนอรัล มอเตอร์สและเป็นผู้อำนวยการได้เห็นแววในการบริหารงานโรงงานจึงแต่งตั้งให้เป็นหัวหน้าควบคุมโรงงานก่อสร้างและให้เงินเดือน 10,000 ดอลล่าร์ต่อเดือนเป็นเวลา 3 ปีพร้อมกับโบนัส 500,000 ดอลล่าร์ทุกปี

สำหรับค่ายบูอิคได้ชื่อว่าเป็นค่ายผลิตรถยนต์ที่เก่าแก่มากที่สุดในประวัติศาสตร์ของสหรัฐอเมริกาที่ยังคงดำเนินกิจการอยู่ถึงปัจจุบัน

นอกจากนี้ยังเป็นค่ายรถยนต์ที่เก่าแก่มากที่สุดในโลกรายหนึ่งซึ่งได้ริเริ่มกิจการมาตั้งแต่ยุคเริ่มแรกของการสร้างรถยนต์ซึ่งทางค่ายบูอิคได้เน้นผลิตรถยนต์ระดับหรูหรา

ในยุคแรกได้ผลิตรถแข่งออกมาบางส่วนเพื่อส่งลงแข่งขันและหลุยส์ เชฟโรเลทนักแข่งรถจากสวิสเซอร์แลนด์ที่อพยพไปอยู่สหรัฐอเมริกาและเป็นผู้ก่อตั้งค่ายรถยนต์เชฟโรเลทได้ใช้รถบูอิคลงแข่งขันเมื่อปี ค.ศ. 1910

หลังจากนั้นไม่นานความใฝ่ฝันที่จะมีกิจการผลิตรถยนต์เป็นของตนเองไปได้งานจากแมกซ์ เวลล์ มอเตอร์ซึ่งต่อมาได้เปลี่ยนชื่อเป็นไครสเลอร์หลังจากได้รู้จักกับนายธนาคารซึ่งเป็นผู้บริหารของบริษัทผลิตอะลูมิเนียม ALCO และประสบความสำเร็จจากยอดขายรถยนต์จนก้าวขึ้นสู่อันดับ 5 ของอุตสาหกรรมยานยนต์ในสหรัฐอเมริกาภายในระยะเวลาไม่นานก่อนที่จะก้าวสู่กลุ่มบิ๊กทรีในปี ค.ศ. 1928

ความสำเร็จของไครสเลอร์อย่างมากก่อตัวมาจากการผลิตรถยี่ห้อดอดจ์ ต่อมาบริษัทผลิตรถยนต์แห่งนี้ได้กลายมาเป็นฟอร์ด มอเตอร์สในเวลาต่อมาซึ่งในช่วงแรกได้ผลิตชิ้นส่วนป้อนให้กับบริษัทผลิตรถยนต์ต่าง ๆ รวมทั้งฟอร์ด มอเตอร์สมาก่อนซึ่งกลายเป็นลูกค้ารายใหญ่และดอดจ์ได้เป็นประธานบริหารของฟอร์ด มอเตอร์ เขาออกจากฟอร์ดในปี ค.ศ. 1913 และเริ่มต้นผลิตรถยนต์ของบริษัทตนเอง

ดอดจ์ก่อตั้งขึ้นครั้งแรกโดยสองพี่น้องตระกูล Dodge ได้แก่ John Francis Dodge และ Horace Elgin Dodge เมื่อปี ค.ศ. 1900 ผลิตอะไหล่ชิ้นส่วนรถยนต์มาก่อนที่จะมาผลิตรถยนต์อย่างเต็มตัวในปี ค.ศ. 1915

ค่ายดอดจ์ที่กำลังเจริญรุ่งเรืองอย่างรวดเร็วกลับมาเจอปัญหาสุขภาพจนส่งผลให้ต้องขายกิจการออกไป เมื่อ John Francis Dodge ผู้พี่ได้เสียชีวิตลงเมื่อวันที่ 14 เดือนมกราคม ปี ค.ศ. 1920 ด้วยวัย 55 ปีจากโรคปอดบวม

ต่อมาในเดือนธันวาคมปีเดียวกัน Horace Elgin Dodge ผู้น้องได้เสียชีวิตลงด้วยโรคตับแข็งไปอีกราย กิจการของดอดจ์ตกอยู่ภายใต้การบริหารงานของภรรยาของทั้งสองคน

ต่อมาได้ผลิตรถบรรทุกให้กับ Graham Brother ซึ่งได้กลายเป็นบริษัทผลิตรถบรรทุกระดับคุณภาพในสหรัฐฯ และในปี ค.ศ. 1925 ได้ขายกิจการไปให้กับบริษัท Dillon, Read & Co. เป็นจำนวนเงิน 146 ล้านดอลล่าร์สหรัฐฯ ซึ่งในยุคนั้นถือว่าเป็นการขายกิจการที่เป็นเงินมากที่สุด

ในปี ค.ศ. 1928 ทาง Dillon, Read & Co. ได้ขายกิจการไปให้กับไครสเลอร์ซึ่งได้สร้างชื่อเสียงให้กับไครสเลอร์เป็นอย่างมากจากการได้วิศวกรที่มีความสามารถทั้งในเรื่องของการพัฒนาเครื่องยนต์ที่ล้ำหน้ากว่าค่ายรถยนต์อื่น ๆ ในยุคนั้น

ไครสเลอร์ได้สร้างสำนักงานใหญ่ที่มหานครนิวยอร์คที่เป็นอาคารที่สูงที่สุดในโลกขนาด 77 ชั้นชื่อว่า “อาร์ต เคโค ไครสเลอร์” แต่เพียงปีเดียวเท่านั้นตึกเอมไพร์ สเตทได้โค่นสถิติด้วยเป็นตึกที่สูงที่สุดในโลกมาแทน

 

Recent posts

error: Content is protected !!