The Legends of Automobile – ตอนที่ 182 Playboy ยี่ห้อรถยนต์ก่อนจะมาเป็นนิตยสารปลุกใจเสือป่านามอุโฆษอันแพร่งพรายแลเลืองชื่อ


By : C. Methas - Executive Editor

น้อยคนนักที่จะทราบว่า นิตยสารเพลย์บอยเคยสร้างรถยนต์มาก่อนซึ่งมีชื่อว่า Playboy Automobile Company บริษัทผลิตรถยนต์ของตำนานผู้ก่อตั้งและบรรณาธิการบริหารแห่งนิตยสารเพลย์บอย, Hugh Hefner ซึ่งสิ้นชีพด้วยวัย 91 ปี ในขณะที่ Hefner อาจไม่ได้ชื่อว่าเป็นผู้ที่ชื่นชอบยานยนต์มากนัก แต่ชีวิตของเขาถูกล้อมรอบด้วยผู้คนส่วนใหญ่ที่ขับขี่รถยนต์สุดหรูหรา ผู้คนจำนวนมากไม่รู้ว่าชื่อของอาณาจักรที่โด่งดังของเขานั้นได้รับแรงบันดาลใจจากค่ายผลิตรถยนต์ที่มีชื่อเดียวกันกับนิตยสารดังกล่าว

The Playboy Automobile Company ก่อตั้งขึ้นในปี พ.ศ. 2490 ที่ Buffalo, New York. แม้ว่าจะไม่ประสบความสำเร็จเหมือนกับผู้ผลิตรถยนต์สัญชาติอเมริกันรายอื่น ๆ ที่มาก่อนหรือหลัง ผู้ผลิตรายเล็กผู้สร้างรถยนต์จำนวนหนึ่ง ก่อนที่จะเลิกกิจการในปี พ.ศ. 2494 และแล้วผลันตัวมาทำนิตยสารแนวปลุกใจเสือป่าจนประสบความสำเร็จโด่งดังไปทั่วโลก

รถยนต์ยี่ห้อเพลย์บอยผลิตรถยนต์เพียง 97 คันเท่านั้นในช่วงระหว่างปี พ. ศ. 2490 และ พ.ศ. 2494 ซึ่งเป็นอีกหนึ่งค่ายรถยนต์ที่มีชื่อเสียงในทวีปอเมริกาเหนือ ภายใต้ฝากระโปรงของรถยนต์เพลย์บอยรุ่นแรก วางเครื่องยนต์แบบสี่สูบ 40 แรงม้า (29 กิโลวัตต์) และความเร็วสูงสุดที่โฆษณาไว้นั้นอยู่ที่ 75 ไมล์ต่อชั่วโมง (121 กิโลเมตรต่อชั่วโมง) ด้วยระยะความยาวฐานล้อเพียง 90 นิ้วและความยาวตัวรถเพียง 156 นิ้ว มันเป็นรถยนต์ขนาดเล็ก

เพลย์บอยฉบับปฐมฤกษ์  มาริลิน มอนโรนางแบบเรืองนามขึ้นหน้าปก

นิตยสารเพลย์บอยก่อตั้งขึ้นในปี พ.ศ. 2496 มีรายงานว่าชื่อนี้มาจากพนักงานของ Playboy Automobile Company ซึ่งแนะนำเพื่อนของลูกชายของเขาว่า ได้เรียกนิตยสารใหม่ว่า "เพลย์บอย"

เช่นเดียวกับชื่อของบริษัทรถยนต์หลังจากที่เปิดตัวนิตยสารโดยใช้ชื่อว่า "เพลย์บอย" ซึ่งประสบความสำเร็จอย่างสูง ดึงดูดผู้อ่านที่เป็นเพศชาย กลายเป็นแบรนด์ไลฟ์สไตล์ของผู้ชายขึ้นสู่อันดับหนึ่งในแบรนด์แรกของนิตยสารแนวเดียวกัน - เพราะนิตยสารฉบับนี้ไม่ได้มีเพียงแค่ผู้หญิงสวย ๆ แต่ยังมีเรื่องราวของรถยนต์เป็นส่วนสำคัญของบุคลิกภาพเพลย์บอยโดยเฉพาะรางวัล Playmate of the Year ของนิตยสารซึ่งได้รับการแจกให้ในช่วงเริ่มต้นทุก ๆ ปีในช่วงกลางทศวรรษที่ 60 เป็นต้นมา

Playmate of the Year สาวงามผู้คว้ารางวัลคนแรกคือ Lisa Winters ในปี พ.ศ. 2496 จนกระทั่งปี พ.ศ. 2507 บริษัทได้เริ่มประกาศรางวัลรถยนต์ยอดเยี่ยมควบคู่ไปด้วย Donna Michelle เป็นคนแรกที่ได้รับรางวัลในฐานะ Playmate of the Year เกี่ยวกับรถยนต์ในปี พ.ศ. 2507 รถคันดังกล่าวคือ - ฟอร์ด มัสแตงสีชมพู รุ่นปี พ.ศ. 2507 วางเครื่อง V-8 สูบ 289 แรงม้า

Lisa Winters ผู้คว้ารางวัล Playmate of the Year คนแรก

รางวัลดังกล่าวยังคงดำเนินต่อไปทุก ๆ ปีและยังมอบซูเปอร์คาร์ Lamborghini Countach Roadster ให้แก่ India Allen ในปี พ.ศ. 2531 และสปอร์ต Eagle Talon มอบให้กับ Julie Lynn Cialini ในปี พ.ศ. 2538

ผู้คว้ารางวัล Playmate of the Year ล่าสุดได้แก่ Eugena Washington ในปี พ.ศ. 2559 เป็นการกลับมาของรถ Fiat 124 Spider โฉมใหม่ล่าสุด รวมถึง Mazda 6 ในปี พ.ศ. 2009, Shelby Series 1 ในปี พ.ศ. 2541, Volvo P1800 สีชมพูในปี พ.ศ. 2516 และ Plymouth Barracuda ในปี พ.ศ. 2510

ควบคู่ไปกับรางวัล Playmate of the Year ทาง Hefner เองก็รู้ในเรื่องของการเลือกรถยนต์อันน่าประทับใจ ณ คฤหาสน์ Playboy Mansion หรือเป็นที่รู้จักกันในชื่อ Playboy Mansion West สถานที่พักอาศัยสไตล์ Gothic Revival และ Tudor Revival ของ Hugn Hefner มักจะเห็นรถสุดหรู อาทิ ลีมูซีน Mercedes-Benz 600 Pullman รุ่นปี พ.ศ. 2512 โดยปกติมักจะจอดอยู่เคียงข้าง Maserati Ghibli รุ่นแรก, เมอเซเดส-เบนซ์ 300 SL เปิดประทุนหรือทั้งสองคัน

รถยนต์ยอดเยี่ยมแห่งปีของนิตยสารเพลย์บอย เราได้เห็นรถยนต์ที่คว้ารางวัลดังกล่าวได้แก่ Porsche 911 Carrera GTS ในปี พ.ศ. 2558 และ Jaguar F-Type ในปี พ.ศ. 2557 และการมีส่วนร่วมอย่างมากในรายการรถแข่งทำให้นิตยสารและ Hefner เป็นประวัติศาสตร์ทรงอิทธิพลต่อโลกยานยนต์อย่างแน่นอน

รถยนต์เพลย์บอยประสบความสำเร็จโดยทำการทดสอบขับจากนิวยอร์คไปยังลอส แองเจลีสเป็นระยะทาง 3,114 ไมล์ภายในเวลา 62 ชั่วโมง 20 นาที Robert McKensie เป็นผู้ขับ การทดสอบครั้งนั้นได้รับการรับรองจาก Western Union

รถจากโรงงานของเพลย์บอยที่มีอัตราทดเกียร์มาตรฐานและโอเวอร์ไดร์ฟสามารถขับข้ามทวีปอเมริกาเหนือด้วยเวลาเกือบเท่ากับเวลารถไฟที่เร็วที่สุดในขณะนั้น

นี่คือการพิสูจน์ที่แท้จริงอย่างเด็ดเดี่ยวของตัวรถที่แข็งแกร่งในรูปแบบของสปอร์ตเปิดหลังคาที่เพียบพร้อมทั้งเครื่องยนต์และระบบเกียร์

Recent posts

error: Content is protected !!