The Legends of Automobile-ตอนที่ 181 “มินิ” ความยิ่งใหญ่ของเจ้าตัวเล็ก (ภาค 4)


By : C. Methas - Managing Editor

ตั้งแตปีค.ศ. 1961 มินิ คูเปอร์ได้ถูกส่งเข้าร่วมการแข่งขันในศึกมอนติ คาร์โล่ แรลลี่อย่างต่อเนื่องและเกิดอุบัติเหตุมินิพลิกคว่ำหลายตลบและท้ายที่สุดรถตีลังกาหงายท้องชี้ฟ้า นักขับสามารถคลานออกมาจากรถได้อย่างหวุดหวิด หลังจากนั้นรถเกิดเพลิงไหม้จนมอดไหม้ไปทั้งคันกลายเป็นตำนานของคำว่า “ฟลายอิ้งค์ฟินน์” จากนักขับชาวฟินแลนด์ “รัวโน่ อัลโทเน่น” ต้องออกจากการแข่งขันไปในช่วงโค้งสุดท้าย ขณะนำมาอันดับหัวแถว

ในปีค.ศ. 1964 เป็นปีที่ มินิ คูเปอร์ประสบความสำเร็จอย่างสูงอย่างแท้จริง หลังจากคว้าแชมป์ในรายการมอนติ คาร์โล่ แรลลี่ได้สำเร็จเป็นครั้งแรกโดยนักขับ แพดดี้ ฮอปเคิร์กกับรถหมายเลข 37 ต่อมามินิ คูเปอร์สามารถกวาดแชมป์ในรายการนี้ได้ติดต่อกันถึง 3 ปีซ้อน

“มินิ” ประสบปัญหาทางการเงินอย่างหนักเช่นเดียวกับค่ายผลิตรถยนต์แห่งอังกฤษหลายค่ายและในที่สุดทางบีเอ็มดับเบิ้ลยูได้ซื้อกิจการมาจากค่ายโรเวอร์ ปีค.ศ. 2000 ได้เปิดตัวมินิโฉมใหม่ล่าสุดที่มีมิติตัวรถขนาดใหญ่กว่าเดิม แต่ยังคงเอกลักษณ์ของมินิไว้อย่างเหนียวแน่น วางเครื่องยนต์ล้ำสมัยเป็นเครื่องแบบ 4 สูบแถวเรียง ขนาด 1.6 ลิตร ขับแรงม้าสูงสุดได้ 115 แรงม้า

รถ “มินิ” คันสุดท้ายจากสังกัดเดิมของอังกฤษผลิตจากโรงงานในลองบริดจ์เป็นรถสปอร์ต 2 ประตู รุ่น Red Cooper Sport สิ้นสุดตำนานรถคันจิ๋วคลาสสิคจากอังกฤษ

ก่อนหน้านี้ในปีค.ศ. 1999 มินิได้เฉลิมฉลองเนื่องในโอกาสครบรอบ 40 ปีของการคว้าแชมป์ครั้งแรกจากการลงแข่งขันในศึกฟอร์มูล่า-วันของทีมจอห์น คูเปอร์โดยคว้าแชมป์โลกในศึกฟอร์มูล่า-วันทั้งประเภทผู้ขับและประเภททีมผู้ผลิตติดต่อกัน 2 สมัยซ้อนในปีค.ศ. 1959-1960

รถแข่งได้รับการพัฒนาขึ้นใหม่เป็นครั้งแรกในประวัตศาสตร์และเป็นการปฏิวัติการครั้งใหญ่ของวงการรถแข่งด้วยการวางเครื่องยนต์กลางลำ

รถยนต์คันสุดท้ายใช้ชื่อรุ่น John Cooper LE สีสันตัวถังเป็นสีเขียว Brookland Green หลังคาสีขาว Old English White ฝากระโปรงหน้าพาดด้วยเส้นสายเข้ากับกรอบกระจกส่องหลังด้านข้าง ส่วนภายในห้องโดยสารหุ้มหนังแท้สีแดงและมีเครื่องเล่นซีดี. วางเครื่องยนต์ ขนาด 1,275 ซีซี. ตั้งราคาเริ่มต้นไว้ที่ 10,995 ปอนด์

หลังจากเข้าไปอยู่ในเครือข่ายของบีเอ็มดับลิว “มินิ” ได้กลายเป็นรถยนต์ระดับหรูหรา สมรรถนะสูงเปี่ยมเทคโนโลยี่ซึ่งแตกต่างจากปรัชญาดั้งเดิมของ “มินิ” ที่เป็นรถยนต์สำหรับประชาชน ราคาถูกซึ่งเป็นคู่แข่งกับ “โฟล์คเต่า” และเฟี๊ยต 500

Recent posts

error: Content is protected !!