The Legends of Automobile-ตอนที่ 178 “มินิ” ความยิ่งใหญ่ของเจ้าตัวเล็ก (ภาค 1)


By : C. Methas - Managing Editor

“มินิ” รถยนต์คันจิ๋วจากอังกฤษถือกำเนิดมาเมื่อ 68 ปีที่แล้วเป็นผลงานการออกแบบของ Sir Alec Issigonis เมื่อปีค.ศ. 1950 มิติตัวรถมีขนาดเล็กกะทัดรัดซึ่งแตกต่างจากรถยนต์ในยุคทศวรรษที่ 50 ที่มีขนาดใหญ่โต หรูหรา โอ่อ่าที่มาพร้อมกับสมรรถนะอันร้อนแรงของเครื่องยนต์ รถยนต์จากอังกฤษในยุคนั้นมักจะเน้นในเรื่องของความร้อนแรงและความหรูหราสูงสุด ราคาแพงระยับ

มินิ ถือกำเนิดมาเพื่อให้เป็นรถยนต์สำหรับคนทั่วไปที่สามารถหาซื้อรถยนต์มาใช้ได้ในราคาที่ไม่แพง ประกอบกับในช่วงนั้น เกิดวิกฤติน้ำมันเชื้อเพลิงจากอียิปต์ที่เข้ายึดคลองสุเอซ คลองที่ช่วยร่นระยะทางระหว่างทวีปยุโรปกับเอเชียโดยไม่ต้องอ้อมทวีปอาฟริกาเป็นผลให้ราคาน้ำมันเชื้อเพลิงสูงขึ้นหลายเท่าตัวนั่นเอง

Sir Alec Issigonis นักออกแบบแห่ง British Motor Corporation ค่ายผู้ผลิตรถยนต์ขนาดใหญ่ของอังกฤษในยุคนั้น ได้ออกแบบรถยนต์ขนาดเล็ก ราคาไม่แพง ประหยัดน้ำมันเชื้อเพลิง เป็นรถยนต์สำหรับครอบครัวที่มีขนาดกะทัดรัด ความยาวไม่เกิน 10 ฟุต ความกว้างไม่เกิน 6 ฟุต ด้วยมิติตัวรถที่มีขนาดเล็กเป็นข้อจำกัดอย่างมากสำหรับการออกแบบให้ภายในห้องโดยสารกว้างขวาง ที่สามารถอำนวยความสะดวกสบายระหว่างการเดินทางได้ โดยมีพื้นที่เบาะที่นั่ง 4 ที่นั่ง

สิ่งที่สำคัญสำหรับการออกแบบรถ “มินิ” คันแรก เริ่มต้นจากแนวคิดเพื่อการสร้างรถสำหรับลงแข่งขันโดยได้รับการบัญชาจาก Leonard Lord เจ้านายของเขาให้เป็นการบ้านสำหรับรถยนต์ตัวเล็กที่สามารถบรรจุผู้โดยสารขนาดชาวอังกฤษได้ 4 คน

รถยนต์ขนาดเล็กจิ๋วจากอังกฤษเป็นผลงานการออกแบบที่ท้าทายงานทางด้านวิศวกรรมยานยนต์อย่างมาก อุปกรณ์ชิ้นส่วนต่าง ๆ จะถูกผลิตขึ้นมาใหม่เกือบทั้งหมดให้มีขนาดเล็ก ตั้งแต่เครื่องยนต์, ระบบถ่ายทอดกำลัง, กระทะล้อ ระบบกันสะเทือนรวมไปถึงชิ้นส่วนต่าง ๆ ภายในตัวรถ เช่น พวงมาลัยและเบาะที่นั่งเป็นต้น

เครื่องยนต์ขนาดเล็กวางขวาง ระบบขับเคลื่อนล้อ ระบบเกียร์ถูกออกแบบให้อยู่ใต้เครื่องยนต์เพื่อประหยัดเนื้อที่ นอกจากนี้ได้คำนึงถึงเรื่องของการลดน้ำหนักของชิ้นส่วนต่าง ๆ เนื่องจากมีขนาดเล็ก กระทะล้อจึงมีขนาดเพียง 10 นิ้วเท่านั้น ระบบช่วงล่าง เป็นแบบ Rubber Cone ซึ่งได้รับการพัฒนาขึ้นโดยดันล็อป

ADO 15 รหัสของรถต้นแบบของมินิได้ถูกผลิตขึ้นด้วยการประกอบด้วยมือ ในช่วงระยะเวลา 7 เดือนผ่านไป ได้ถูกนำไปทำการทดสอบในสภาพเส้นทางต่าง ๆ เพื่อหาข้อบกพร่อง และนำมาแก้ไขปรับปรุงใหม่ เพื่อให้สอดคล้องกันทั้งหมด ตั้งแต่ระบบส่งกำลัง พละกำลังของเครื่องยนต์ ตำแหน่งติดตั้งของอุปกรณ์กลไกต่าง ๆ รวมไปถึงการเฉลี่ยน้ำหนักระหว่างหน้า-หลัง ซึ่งได้มีการปรับเปลี่ยนย้ายตำแหน่งทั้งแบตเตอรี่ไปอยู่ด้านท้ายรถ ตำแหน่งของระบบจ่ายเชื้อเพลิงเป็นต้น

มินิได้ถูกส่งไปยังสำนักออกแบบรถยนต์แห่งอิตาลี พินินฟาริน่า เพื่อขัดเกลารูปโฉมภายนอกและภายในห้องโดยสารอีกครั้ง ก่อนที่จะนำเข้าสู่สายพานการผลิต แต่ทางพินินฟาริน่า ได้ให้คำตอบกลับมาว่า “รถคันนี้ไม่ต้องเปลี่ยนแปลงอะไรอีกเลย”

Austin Seven เป็นชื่อรุ่นของมินิที่เปิดตัวเป็นครั้งแรกของโลก เมื่อเดือนสิงหาคม ปีค.ศ. 1959 และมีอีกชื่อหนึ่งว่า Morris Mini Minor ต่อมาได้มีการเปลี่ยนชื่อเป็น Austin Mini ซึ่งใช้ชื่อนี้มาเป็นเวลายาวนาน ก่อนที่จะมาเป็นเพียง Mini

Recent posts

error: Content is protected !!